为什么北美东部冬季经常有暴风雪,而中国冷而少雪?

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北美冬季的气候处于西风带的控制之下,西风带形成了一条很长的高空急流(Jet stream)。这条急流夏天的时候在加拿大北部地区,对美国的气候不造成明显影响,而冬天的时候,急流从美国中间穿过,形成了整个冬季的冷暖气团对峙局面。高空急流形成的原因,高中地理都学过,我就不解释了。

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美国冬季典型的天气分布是这样的,以今年更为明显。今年冬天整个西部温暖如春,比平均温度高1525华氏度,东部冰天雪地,比平均温度低1525华氏度。

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这条高空急流从太平洋吹过来,在美国西海岸遇到了高山,被推到了高纬度,在华盛顿州的迎风坡造成了大量降水,又一路绕过落基山脉,来到了大平原。大平原地区没有任何山脉的阻挡,急流可以一路南下直到德克萨斯州,最南的时候可以到达佛罗里达州北部。这条急流所在的区域一般约等于0度等温线,所以冬天的时候来冷空气,佛罗里达州北部可能都会产生霜冻灾害。为什么无法再往南推进了,因为墨西哥湾的暖气团太强大了,所以佛罗里达州的南部城市比如迈阿密,从来没有经历过霜冻灾害。

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拿答主写答案的当前时间为例,北边再冷的时候,佛罗里达州南部都是暖和的,佛罗里达三面环海,完全受到墨西哥湾暖流的控制。(图中深蓝色是0度等温线)与此同时,一场暴风雪正在酝酿中

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现在的降水不强大,因为没遇到什么水汽。两天后(2015/02/25)当这股降水被吹到北卡罗来纳州,遇到北大西洋暖流带来的的暖气团时,冷暖空气交汇,将会给当地造成暴雪。

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5~8英寸约等于12到20厘米深的积雪。这对于中国而言,绝对是大暴雪了,美国人民表示见得多了,什么样的大雪没见过?今年一月底东北部的那场大雪,比这个高到不知道哪里去了。

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好了话说回来。这条高空急流是会经常随意摆动的,当加拿大的极地冷空气势力强的时候,就被推得更南下,当墨西哥湾暖气团势力强的时候,就会被往北推。由于美国东部地形比较平坦,所以高空急流的位移幅度非常大。南则兵临佛罗里达,北则退到缅因州。
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所以凡是高空急流扫过的地方,都会形成冷锋或暖锋,带来丰富的降水。今年冬天太冷了,所以佛罗里达州雨也下的多了,正常年份是,佛罗里达类似于国内的海南岛,因为冷空气够不着,所以没法形成降水,冬季很干燥。但是美国东海岸越往北,冬季的降水比例越大。以我居住的波士顿为例,一年四季的降水分配情况基本上是平均的,三四月份和十一十二月份降水较多,因为那个时段冷暖交替,被高空急流扫过的频率比较高。今年下雪下疯了,人行道上堆起来的雪太高了,我得跳起来才能看见马路对面……

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对比一下和波士顿同纬度的中国城市沈阳。

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在气温上来对比,沈阳冬天比波士顿冷,夏天比波士顿热,气温年较差比较大,因为中国东部的气候比较大陆性,美国东部的气候受到哈得孙湾和五大湖等水体的影响比较海洋性。有趣的是,美国东部的气候在冬天比中国东部要极端的多。看看一月极端最高温度,波士顿是22度,沈阳是8度,波士顿的日极端比日平均高温要高20度,而沈阳只有13度。波士顿的极端低温也比平均低温要低20度,沈阳小一点,17度。生活在中国北方的人都知道,只要河一结冰,开春之前都是不会化的,所以可以放心的冰上走,而美国东北部的河流一般不会整个封冻,冷几天就冻上了,暖几天就化了,除非遇到今年这种特别冷的年份,不敢在冰上走。中国东部的冬天是稳定的,比如沈阳的一月,每天都是最低零下十几度,最高零下几度,但波士顿的一月,有时候最低零下十几度,有时候最低甚至有零上五六度。之所以产生这么大的变化幅度,因为高空急流的位置不同。当高空急流位于南方时,美国东北部就会受到加拿大的极地高压的影响,而高空急流暂时减弱,墨西哥湾暖流占优势时,美国东北部就会受到大西洋的低气压影响。如果这时候突然来了冷空气,就会形成暴风雪。相比,因为中国近海没有暖流,所以中国的东北部几乎一直在西伯利亚-蒙古高压的控制之下,气温稳定而冷,不会出现极端的变化。没有冷暖气团的相遇,就不会形成多少降水,这就是为什么中国北方的冬天干而冷。在中国南方,因为纬度比较低,太阳辐射强,晴天容易升温,遇到冷空气的时候一般就会形成冷锋下雨或者下雪,冬季比较湿冷。但是再怎么湿冷,由于控制中国南方的暖气团势力远远不如墨西哥湾的暖气团强,所以不会形成明显的降水,下雨也只是下小雨,不会出现像夏天一样的暴雨。在中国的东部,冬天影响天气的几乎只有一个变量,那就是有没有冷空气来。如果没有冷空气来,尤其是在黄河以南,天气会随着晴天越来越暖和,直到来一个冷空气大降温,几天的暖和又回到解放前,气温的变化一般是这样的。

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冷空气来大降温,几天出太阳越来越暖和,直到又来一个冷空气。秋天的时候冷空气的降温更快,太阳晒暖和的速度赶不上,所以越来越冷;春天的时候太阳晒得更快,来一个冷空气倒春寒一下。而美国东部冬天的天气有两个变量影响,不仅要考虑从背面袭来的冷空气,还要考虑从南面袭来的暖空气。这两方打斗不停,所经之处下雨下雪,类似梅雨的形成原因。

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冷空气控制下冷几天,暖空气控制下暖和几天,反复无常,毫无规律可循。所有直角的地方,基本上都得下雨下雪。暖空气来了就暖锋下雨,冷空气来了就冷锋下雪。在美国东部,尤其是东北部生活的时候你会发现一个现象,就是阴天往往比晴天暖和。因为晴天的时候基本代表高空急流在你南边,高气压控制,冷;阴天的时候基本代表高空急流在你北边,低气压控制,暖。还有一个现象就是,早上比傍晚暖和,或者第二天早上比前一天傍晚暖和。发生这种事的时候,那就是高空急流在移动,扫过你的所在地了。美国东部的冬天气温可以说是完全不受太阳辐射影响,连晒几天太阳并不会明显增温,连下几天雨也不一定会降温。气温完全取决于你的所在地当前是受到什么气团的控制,而气团被高空急流所分割开,所以美国的天气预报别的先不说,先在地图上画一条线,告诉你明天高空急流在哪里,你自己看吧,你在它北边你就冷,你在它南边你就暖和,你被它压着你就很可能下雨下雪。

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如果是这种情况,那么就是西海岸冷,东海岸暖和,高空急流从南方绕过去,反正一般不会从美国中部山最高的地方穿过去。雷达蓝色的是下雪,绿色的是下雨,这就是一场横扫中部的暴风雪。今年为什么东北部下雪那么多,因为今年的高空急流长期保持这种形状。

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从西海岸北部穿过,给加拿大西海岸带来充沛降水,然后从中部杀下来,再从沿海走上去。由于盛行西风,当冷空气穿过的时候遇到五大湖的水汽,再遇到北大西洋暖流,在新英格兰地区带来百年一遇的连续的暴风雪。不仅下雪,因为对流太强烈,还会打雷,冬天北方打雷这在中国是无法想象的!最后还得吐槽一句啊,美国的天气预报信息太全面了,The Weather Channel可以显示每时每刻当前全国的气温降水风速分布图等等,中国天气网就没这功能,要看雷达图也只能看一小块局部的,更别说全国当前气温分布图了。中央气象台还得提高姿势水平啊,不要动不动一下雪了就弄个大新闻,跑得比香港记者还快。

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